Archive for the ‘20-tal’ Category

2010-08-30

August 29, 2010

Okända lantarbetare från Georgia: Mary, Don’t You Weep (1929)

Idag är det måndag och starten på “O, Mary”-veckan här på bloggen. O, Mary Don’t Weep är en så kallad “slavsång”, alltså en spiritual med rötter innan inbördeskriget och emancipationen. Själva texten och melodin finns i ett otal varianter och många artister har spelat in den med sin egen personliga touch. Den här veckan tänkte jag komma med sju olika exempel på detta.

Texten handlar om den bibliska figuren Maria från Betania, men som alla slavsånger anses den dessutom ha en dold dimension, med förbjudna, kodade budskap om hopp och motstånd mot slaveriet, för att inte tala om rent konkreta budskap om hemliga flyktplaner. Den religiösa glöden och den politiska kampviljan samexisterar och föder varandra. Denna tråd plockades inte minst upp igen hundra år senare, under medborgarrättsrörelsen då den klassiska hymnen åter aktualiserades.

Inleder denna arkeologiska vecka i det understa lagret. Visserligen sjöng Fisk Jubilee Singers in sången redan 1915, alltså fjorton år tidigare, men den här versionens anonyma lantarbetare gör en tolkning som ändå känns mer ursprunglig än den förhållandevis artificiella Jubilee-stilen. Jag tappar nästan andan när jag tänker på hur sånger som den här sjöngs under slaveritiden. Slavägaren som nöjt går runt och muttrar om att det är skönt att slavarna håller sig i skinnet och sjunger kristna sånger. Slavarna som tolkar de dolda meningarna om var och när de kan få hjälp att rymma. Musik på liv och död!

“God made man and he made him out of clay
Put him on earth, but not to stay…”

Advertisements